Christmas Traditions at Hinton Ampner House: a feast for the eye!

A few months ago I started to volounteer with the National Trust by helping the conservation team at Hinton Ampner House, Hampshire (UK). The beautiful Hampshire Manor was left to the National Trust by Ralph Dutton, the 8th and last Lord Sherborne, in 1985. The village of Hinton Ampner is situated 8 miles from Winchester, in a stunning position surrounded by unspoilt countryside.

This year the house and garden team have transformed every room by creating a magnificient and handcrafted Christmas atmosphere. It’s a feast for the eye! If you’re in the area I would highly recomend a visit. The house celebrates Christmas Traditions and every room is decorated according to one. From the Scottish New Year custom First Footing to how Ralph Dutton would have entertained the local children by inviting them and their families to his house for tea followed by a puppet show and Carol singing. Traditions of Christmas carols, stockings and foods are explored in a truly wonderful way.

I felt priviledged this morning to help with the daily duties and to enjoy every detail of the Christmas decorations before opening time. Here is a little peek…

Qualche mese fa ho iniziato a collaborare nella Villa Hinton Ampner aiutando il team dei conservatori dei beni culturali. Questa bellissima Manor House e’ stata  lasciata nel 1985 da Ralph Dutton, l’ultimo Lord Sherborne, al National Trust (un’organizzazione nata nel 1895 che si occupa della conservazione dei monumenti storici e anche dei beni naturali). Il villaggio di Hinton Ampner si trova a circa 10 chilometri da Winchester in una bellissima posizione elevata circondanda da una campagna che e’ rimasta uguale a com’era tanti anni fa.

Quest’anno la casa e’ stata trasformata con delle bellissime decorazioni natalizie, molte fatte a mano, ricreando sia l’atmorfera che ci sarebbe stata all’epoca di Ralph Dutton sia esplorando le tradizioni natalizie britanniche. Ogni statnza e’ decorata a proposito. Si parte dalla tradizione scozzese del First Footing, in cui ogni famiglia doveva seguire dei rituali come: pulire la casa prima di Capodanno, pagare tutti i debiti ed altri rituali scaramantici. Nelle altre stanze vengono poi esplorate le tradizione dei canti natalizi e dei Christmas Stocking e dei regali.  La sala da pranzo invece e’ una celebrazione delle tradizioni culinarie del periodo Tudor, Vittoriano e Georgiano.

Stamattina e’ stato un privilegio preparare la casa per l’apertura al pubblico e ammirare ogni dettaglio delle decorazioni natalizie. Se siete in zona vi consiglio vivamente una visita!

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A presto,

Francesca

 

 

 

 

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